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大师说化学:理解世界必修的化学课 作者:(美)罗德•霍夫曼 页码:304 装帧:平装
定价:39.8元
ISBN:978-7-5407-7954-2

罗德•霍夫曼( Roald Hoffmann

毕业于美国哥伦比亚大学,1962年获得哈佛大学化学物理博士学位。1965年起,任教于康奈尔大学化学系。霍夫曼因为与有机化学大师伍德沃德共同发现分子轨域对称性守恒定律,于1981年和日本的化学教授福井谦一共同获得诺贝尔化学奖。

霍夫曼在化学界光芒万丈,被誉为“化学界的毕加索”,他的研究涉及有机化学与无机化学两大领域,游刃有余,曾获得美国化学学会1973年的有机化学奖及1982年的无机化学奖,1990年更获得该学会最高荣誉的普利斯特里奖章(Priestley Medal)。

霍夫曼亦是诗人,曾出版过两本诗集,本书是他写的第一本散文集。他颇热衷于向社会大众介绍正确的化学观念,曾经制作播放过两套电视节目《化学的世界》与《分子世界》。

吕慧娟,台湾大学农化系毕业,美国密歇根州立大学生化学硕士。曾任台大化学系研究助理、密歇根州立大学生化系助教、台湾科学教育馆助理研究员。目前专事儿童科学教育工作。

本书是罗德·霍夫曼畅销多年的一本经典科普读物。霍夫曼不仅是有机化学与无机化学两大领域的科学家,诺贝尔化学奖得主,还是一位优异的散文家和充满人文关怀的诗人。在霍夫曼笔下,化学是人类认识自己与身边社会、世界的基础之学,他深厚的化学根基使他能条分缕析地解释出分子最精密的结构与属性;他作为科学家的责任感与诗人的人文情怀,又使他对与化学相关的社会历史事件的批判可信且有力;他简洁节制、用词精准有趣的文风,一扫科学著作板着面孔长篇大论的冗沉,使整本书融知识性、可读性与思考性于一体。

认识化学,就从这本书开始;认识科学与人文的紧密关系,也从这本书开始;认识兼具诗人气质、充满人格魅力的自然科学大师,更要从这本书开始!

  欧茨是美国最有才华且多产的作家之一,她曾以“史密斯”为笔名,写过几部心理惊悚小说。这些小说描述一对孪生兄弟复杂、富裕、饱受恐吓威胁的生活,其间两人的境遇有许多相似与相异处。

欧茨在1987年出版的《孪生兄弟传》中 带我们进入年轻女性玛克丝的世界,玛克丝与她的心理医师乔纳森·麦艾文相恋。故事的发端是:乔纳森有外表完全相同的孪生兄弟,名叫詹姆斯,这件事乔纳森始终对玛克丝保密。由于某种潜藏在暗处的邪恶力量,迫使这两个孪生兄弟分开。巧的是,詹姆斯也是心理医师,心神受困的玛克丝寻求詹姆斯的帮助,和詹姆斯展开了一段复杂的关系,这里转述了玛克丝对两兄弟的观察:

 

没错,他们头上的发旋方向相反,但是头发是一模一样的。更详细地说,头发的质感、粗细、弹性、杂有银灰条纹的程度和发色的浓淡都相同……他们两人的牙齿整体看来也十分相似,至于他们口中的蛀牙是否各据相反的一侧,玛克丝就不得而知了。 从玛克丝浪漫的情人眼中看去,两兄弟都有一颗虎牙,反倒使他们多了几分俏皮伶俐的气质,就像神刀麦克。

 

不过,当乔纳森抽烟时,他会把香烟夹在右手,并把烟呼出,同时习惯扭曲右半脸。詹姆斯则把香烟夹在左手,喷出浓密的烟雾,并习惯扭曲左半脸。另外,乔纳森似乎只在不快活时才抽烟,詹姆斯则从未明显不高兴过,他总是在心情愉悦时抽烟。玛克丝最初认识詹姆斯时,他和乔纳森都抽同一品牌的烟,现在,詹姆斯尝试其他较不强劲且不易满足烟瘾的烟,他正努力戒烟。

两兄弟都用同一厂牌的刮胡刀、除臭剂、阿司匹林、牙膏,虽说詹姆斯会随心所欲地从任意一处挤牙膏,乔纳森却总是从管子的末端挤牙膏,而且还整齐地把它卷起来。

 

这一对孪生兄弟时而相同,时而相反的生活习惯,究竟和化学有什么相干呢?

    化学是一门耀眼的科学,它从分子的角度来了解自然与非自然的事物且恣意地以各种方式改变我们生存的世界。化学触及我们生活的每个层面,譬如,詹姆斯和乔纳森使用的刮胡刀、除臭剂、阿司匹林和牙膏,又如现在我们身上衣服常用的颜色 ,在古时候只有权贵才能取得。要是我们以目前的穿着方式生活在古代,那真不知要死几回 图1.1是儿童罹患各种肿瘤的存活率,横轴为年份,纵轴为存活率,从图中我们发现,直到引进化学疗法,患病儿童的存活率才显著提升。

通过分子结构及分子反应的研究,我们得知了无法以肉眼观测的物质内在,比如原子在天然蚕丝和人工尼龙中的多样连结方式。再如,我们洗涤苹果和其他蔬果 很少是由于它们表面的尘土,而是担心施加在苹果上的化学残留物。

化学与化学家究竟是天使还是魔鬼?

一提到化学,“会爆炸的”、“有毒的”和“具污染性”之类的负面形容词几乎会立刻浮现在人们的脑海中,现代人虽享用化学的好处,却打心底厌恶化学。然而生活在现代科技社会,不论愿不愿意,我们终究要面对化学。如果我们仅从化学对人类世界有利还是有弊两方面来评判化学,那化学将永远令我们闻之色变;而实际上化学世界的奇妙与广阔,令每一个化学家为之心驰神往。

在这本充满人道主义色彩的通俗化学书中,诺贝尔奖得主、诗人罗德·霍夫曼对化学的阐释,就如同霍金对宇宙学的阐释一般平易可亲、深刻丰富。在霍夫曼笔下,化学不再只是枯燥的公式,而是与生活和世界息息相关的一门基础学问。

罗德·霍夫曼作为化学科学家表现出来的优异与两面性,或许才是化学世界真实的面貌。

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